Los Sidecars en el Rally Dakar: una categoría extinta que dejó su marca

Abr 26, 2020

Muchos vehículos realmente curiosos han participado del Rally Dakar. Pero unos que llamaron mucho la atención fueron los famosos sidecars. En esta edición especial de Dakar Vintage, hacemos un repaso de esta extinta categoría, con fotos, videos e historias imperdibles.

Por Luciano Schiffer.

Cada vez más categorías forman parte de la carrera más difícil del mundo. Sin embargo, a mediados de 2000, hubo una que dejó de estar presente en el Rally Dakar y, hasta el momento, no volvió a aparecer en los registros. Los conductores de sidecars fueron algunos de los valientes que se animaron a participar de la Odisea a bordo de vehículos que difícilmente hayan sido pensados para recorrer los miles de kilómetros en el desierto.

En el Dakar 2006 se dio la última presencia de estos vehículos, con la dupla norteamericana Scott Whitney / Joe «Hauler» Desrosiers.

Para los que vivimos con mucha intensidad las últimas ediciones del Rally Dakar en Sudamérica, conociendo la carrera de primera mano recién a partir del 2009, la realidad es que los Sidecars nos son bastante extraños.

Prueba de este desconocimiento que tenemos es la poca o casi nula información en español de esta categoría. Apenas algunos foros en inglés y blogs de Sidecars, además de los documentos oficiales de ASO y de los blogs históricos (como Dakardantan) dan cuenta de una historia que merece ser contada.

Animarse a correr el Dakar en un vehículo Sidecar habla no tanto de una locura, sino de la pasión de estas personas de subirse a los dos habitáculos de estos vehículos y adentrarse en el desierto. Y eso conlleva una valentía indiscutida.

https://www.youtube.com/watch?v=GuKeTlMIqdg

Las probabilidades de éxito eran prácticamente nulas. El desierto africano claramente no era lugar para un sidecar. Aun así, hay antecedentes que tal vez podrían animar a más de uno a lanzarse a la Odisea en una moto acompañada de un carrito.

Comenzamos por el Dakar 1982. Sí, una locura pensar que a principios de los 80 hubo una historia exitosa en sidecars. La que logró la epopeya fue la dupla alemana Holger Roth / Lothar Peschel con una EML ROTH 1100 (n°127). Corrieron una edición donde apenas el 25% de las motos llegaron a meta: unas 33 de 120 inscriptos. Y ellos lo hicieron en la meritoria 29ª posición.

Holger ROTH / Lothar PESCHEL – EML ROTH 1100 N°127 – dakardantan.com

Parecía que los Sidecars estaban de racha: en el Dakar 1983 otra pareja logró la hazaña. Esta vez, fueron los belgas Ronny Renders / Herman Verboven en una EML SUZUKI 1000 (n°118). Las estadísticas también son contundentes: solo arribaron 28 de 112 motos largadas, finalizando el sidecar en 25º puesto.

Ronny RENDERS / Herman VERBOVEN – EML SUZUKI 1000 n°118 – dakardantan.com

Luego llegaría el período de sequías, donde el desierto vencería año a año a los que se animaban a correr con los carritos. Pero en el nuevo milenio se rompe la racha: Rik Deprez / Geert Devolder fue la dupla belga de sidecar que llegó a meta y volvió a dar el batacazo en el Dakar 2000. Esta vez, ocupando el último lugar de la general, pero ganando su propia carrera a bordo de una EML Suzuki.

Para finalizar el repaso, vale la pena volver a mencionar a la última dupla que pudo largar un Rally Dakar en sidecar. Scott Whitney y Joe Desrosiers estuvieron presentes en la edición de 2006. En diálogo con Somos Dakar, Whitney reflexionó al respecto de participar en la categoría: “Para CUALQUIER PERSONA, llegar a la línea de partida es un gran logro. Para mí fue genial. Desafortunadamente, como es típico en los sidecars, no terminamos. Es EXTREMADAMENTE difícil para un sidecar competir en tal carrera”.

¿Volveremos a ver en los años venideros más sidecars en el Dakar? Tal vez el nuevo hábitat del rally en Medio Oriente encuentre algún que otro deportista motivado por la aventura. Y ni hablar de la tecnología, que año a año sorprende con novedades.

Lea más historias en nuestra sección especial, Dakar Vintage (click para ingresar)

Texto: Luciano Schiffer

Foto de portada: automoto.fr

Video: Hog Wild Racing

Agradecimiento para Scott Whitney por proveer algunos datos importantes para completar la nota.

https://www.youtube.com/watch?v=Px9_06VcEA0

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