El piloto británico de KTM se quedó con la victoria en la primera especial del Rally Dakar 2018. Van Beveren y Quintanilla quedaron cerca de arrebatarle el 1.

El último campeón aprovechó al máximo la oportunidad de salir en el último puesto y logró un gran tiempo para llevarse el primer triunfo de etapa en este Dakar. Con su KTM, no tuvo mayores dificultades, aunque venció con lo justo a Van Beveren (Yamaha) y Pablo Quintanilla (Husqvarna). Que finalizaron a 32 y 55 segundos respectivamente.

El top cinco lo completó la Honda de Barreda Bort (+56s) y la Yamaha de Xavier De Soultrait (+1m06s).

La nota del día la dieron dos pilotos de equipos privados. Primero el alemán Juergen Droessiger, que tuvo un accidente en el enlace entre Lima y Pisco.

Luego, el portugués Joaquim Rodrigues se golpeó muy fuerte con su moto tras caer de una duna cortada, que fueron las protagonistas del día junto al calor y los Way Point ocultos.